PLM与ERP的比较

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    迄今为止,我们已经试图从不同视角发展PLM的理念:从定义的角度、从形象模型的角度以及从前驱技术综合的角度。当处理在规模和范围上都如此广泛的概念时,要清晰地划分出各种概念的边界常常是很困难的。关于PLM,一个自然的和常见的比较就是同企业信息化的另一个重要方法——企业资源计划(ERP)的比较。
 
    尽管我们已经成功地定义了PLM,但是PLM与ERP的比较和对照还是一个不可避免的问题。如果我们有了ERP系统,是否还需要PLM? PLM和ERP是相互竞争的吗?PLM和ERP如何一起工作?本节,朴我们将探讨和回答这些问题。
 
    要比较ERP和PLM,首先就要先了解企业的结构。大部分现代企业都被分成几个职能部门,最通常的职能部门是设计和开发、工程、生产、销售和服务,以及处理和回收。除了划分成这些职能部门外,企业还可以划分成知识领域。知识领域是指那些具有共同主题的事物的不同知识范围。
 
    企业中常见的知识领域是关于产品、客户、员工和供应商的知识。其中,产品知识涉及企业拥有的有关产品的所有信息:产品怎样设计、怎样制造以及需要具备什么功能等。客户知识涉及与客户有关的知识:客户的需求、他们的商务程序、决策方式。员工知识涉及员工的专业领域知识:员工的工作过程和其在某领域的专业知识。最后,供应商知识涉及供应商的专业知识:供应商能提供的产品、他们做生意的方式、工作质量 ,可靠性和其他相关知识。
 
    如果我们对应知识领域来划分职能领域,如图2.4所示,就可以形成一个以职能为纵轴、知识为横轴的矩阵。我们定义的产品生命周期管理包含产品知识领域,贯穿所有的职能领域,如图中竖条所示。产品生命周期管理由设计开发阶段、工程阶段、生产阶段、销售服务阶段和回收处理阶段中所涉及的所有产品信息组成。显然,PLM对应于产品知识领域,并且包含企业的所有职能领域。
PLM与ERP的比较
 
    ERP则相反,如图中横条所示,ERP贯穿所有的知识领域——产品、客户、员工和供应商知识领域,但仅仅集中在生产、销售和服务职能领域上。ERP主要是基于业务的,它关注的是有关产品、客户、员工和供应商业务信息的获取,并跟踪这些信息以产生一个完整的订单,获得利益。
 
    就这一点来说,ERP关注的职能领域较窄,但牵涉到企业中较多的知识领域。它关注最终的结果,产生一个将产品或服务交付给客户的相关业务。然而,正如我们所看到的,ERP和PLM在生产、销售和服务领域中所涉及的信息有相互重叠的地方。由于ERP是横向的,因此它也与供应链管理(SCM )、客户关系管理(CRM)相重叠。但是同样,CRM和SCM应用和系统涉及的知识领域比ERP系统深得多。
 
    另一种研究PLM与ERP之间异同的方法是查看它们所涉及信息的粒度(granularity of information) 。图2.5显示了一个企业信息粒度增长的矩阵。粒度最小层上的是业务(transaction),基于业务的系统只处理手上的特定业务。一个业务像一个事件一样开始和结束,然后在系统中处理。沿粒度增大方向,业务成为订单(order)的一部分。对应于一个订单要处理和装载多个不同的业务。
 
    信息粒度上的下一刻度是计划。计划是指对某一特定类型产品的所有的产品装运活动。这一类型的产品通常被称为型号,在该型号有很多种的情况下,称为型号系列。因此,比如说,有关某一汽车型号的计划可能要执行一年或几年。一个计划也可以专注于喷气式战斗机就像洛克希德公司的联合攻击战斗机(JSF )计划。该计划不仅包括一个喷气式战斗机型号,还包括该机型用于空军和海军的改装型号。
 
    随着粒度的增加,我们向产品族移动。产品族是在定义上相似但在很多方面都不相同的产品。一个卡车族在生产线上可能不仅有若干个不同的型号,而且在一个公共的平台上生产,这个平台有着不同的名称但属于同一个产品族。最后是行业,基本上是具有共同技术的产品族向未来的延续。

PLM与ERP在粒度上的比较
 
图2.5  PLM与ERP在粒度上的比较

    正如我们看到的,ERP主要涉及的是业务和订单。一旦一个订单停止,ERP系统将处理与这个订单相关的业务,但绝对不会超出此订单的范围。另一方而,PLM的粒度涉及的是用于产品的订单,并且扩展到计划,甚至产品族和整个行业。此外,我们相信PLM未来的定义会延伸到单个业务,作为现成的(as-built) 。在PLM中每个产品将被系列化或准系列化,以便对每一个产品的跟踪可以贯穿其整个生命周期,并且反映其变化。
 
    使用这些矩阵,可以看到PLM和ERP是相互补充的系统,从定义中也可以看出,PLM更多的是关注产品的知识域而很少关注业务。这并不是说ERP系统就不能将类似PLM的信息库纳人到自己的系统中。有些情况下,ERP厂商也愿意这样做以便能扩展其ERP系统的应用范围。但是这里要说的是,虽然实施上会侵蚀到对方的功能,但是在概念上PLM和ERP系统是定义为相互补充的。如果让每一个系统具有它自己的专业领域,那么ERP系统涉及的所有产品信息都在PLM系统中,看起来是讲得通的。假定我们要想获得信息的一个视图,正如下一章会讨论的,ERP系统不应该复制PLM系统中的信息,在图2.6中,我们将看到一个反映上述情况的真实例子。
 
    图2.6是喷气推进实验室(JPL)组合企业资源计划系统和产品生命周期系统的例子。图的右边表示: ERP系统以业务为基础来处理产品的生产。它控制着生产产品的资源。然而,产品的任何信息都是在PLM系统中的,这一点可以由ERP和PLM系统之间的连线所证实。实际上,ERP系统中并不生成产品信息。任何产品信息都是在PLM系统中生成的,之后才能被ERP系统引用。
 
    通过这个例子可以看到,PLM和ERP是相互补充的系统,虽然产品信息应该存在于产品生命周期管理系统中而不是ERP系统,但ERP系统不仅要引用这些数据,还要在处理业务的各个阶段使用这些数据,以提高效率。最终的结论就是PLM系统和ERP系统需要互相意识到对方并且相互协同地工作。

PLM与ERP的实例

小结
    在本章中,我们考察了作为思考产品信息新方法的PLM是怎样构造的,研究了PLM的不同定义,提出了一个表述力更加丰富的方法来描述PLM,即PLM形象模型。在该模型中,除了一个公共的产品信息核心外,围绕其外的是产品设计、工程、制造、支持和处理所必需的各种职能。接下来我们描述了PLM是怎样从CAD/CAM、 EDM、PUM和CIM中发展而来的,它是这些技术努力的最终结果。最后我们问答了一个常见的问题:PLM和ERP是否执行相同的功能?得出的结论是它们是相互补充,而不是相互竞争的方法。
 
    我们刚开了一个头,并没有完成构建PLM理念的任务。虽然我们已将老的方法和技术编织在一起形成了PLM中新的产品信息观点,但PLM是一个宽泛的框架。我们期望而且也已经看到了在PLM框架下新的努力和创新。

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